Osteoporóza (řídnutí kostí) je metabolická kostní choroba, která se projevuje řídnutím kostní tkáně. V kostech se vytvářejí póry, dochází k úbytku vápníku a jiných minerálů. Příčinou může být podvýživa, nedostatek pohybu, vysoký věk nebo klimakterium. Projevuje se bolestmi zad, snadnou lomivostí kostí (typické jsou u starých žen zlomeniny krčku stehenní kosti – zdánlivě banální věc, která má – vzhledem k dlouhodobé imobilizaci pacientky – poměrně vysokou úmrtnost), zmenšení tělesné výšky (sesedání obratlů), zmenšenou pohyblivostí a vytvořením hrbu (kyfóza). Lékař může diagnostikovat denzitometrem (hustoměrem), a to buď celotělovým (DEXA – jen vybraná pracoviště) nebo loketním (i gynekolog).

Léčbou osteoporózy se zabývá odborník (osteolog), avšak mnohem zásadnější téma je prevence vzniku osteoporózy. Ta je problémem žen více než mužů (4:1), a to právě v důsledku vyhasnutí hormonální aktivity v klimakteriu. Zjednodušeně lze říci, že od začátku menopauzy se v nějaké míře začíná vyvíjet osteoporóza u KAŽDÉ ženy. Protože však osteoporóza nebolí a do chorobného stadia se dostane až po mnoha letech, je prevence obvykle téměř nulová. Přitom stačí dostatečný přísun vápníku a vitaminu D plus normální pohyb.